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Tipos de cáncer

Tumor Neuroendocrino Pancreático

El tumor neuroendocrino pancreático (pNET) es una forma poco común de cáncer que se origina en las células neuroendocrinas del páncreas.

Tumor Neuroendocrino Pancreático

Los tumores neuroendocrinos pancreáticos se desarrollan a partir de las células que liberan hormonas en respuesta a señales nerviosas. Estos tumores pueden ser benignos o malignos y, a diferencia de otros tipos de cáncer de páncreas, suelen tener un crecimiento más lento.

tumores neuroendocrinos

Tipos - Grado del tumor

Los tumores neuroendocrinos pancreáticos se clasifican por el grado del tumor que describe cuán rápidamente el cáncer suele crecer y propagarse. 

El tumor neuroendocrino de grado 1 (también llamado bajo grado o bien diferenciado) tiene células que se parecen más a las células normales y no se multiplican rápidamente.

El tumor neuroendocrino de grado 2 (también llamado grado intermedio o moderadamente diferenciado) tiene características entre los de tumores de bajo y los de alto grado.

El tumor neuroendocrino de grado 3 (también llamado alto grado o pobremente diferenciado) tiene células que lucen muy anormales y se multiplican más rápidamente.

Los cánceres que son de grado 1 o 2 se denominan tumores neuroendocrinos pancreáticos. Estos cánceres suelen crecer lentamente y es posible que se propaguen a otras partes del cuerpo.

Los cánceres que son de grado 3 se denominan carcinomas neuroendocrinos pancreáticos (NEC). Estos cánceres suelen crecer y propagarse rápidamente y se pueden propagar a otras partes del cuerpo.

Otra parte importante para la asignación del grado es medir cuántas células están en proceso de dividirse en nuevas células. 

Función del tumor

Los tumores neuroendocrinos pancreáticos también se denominan basándose en si son funcionales (producen hormonas que causan los síntomas) o no funcionales (no producen hormonas).

 

Tumores neuroendocrinos pancreáticos funcionales: alrededor de la mitad de los tumores neuroendocrinos pancreáticos producen hormonas que son liberadas a la sangre y causan síntomas.

Cada uno recibe su nombre según el tipo de hormona que produzcan las células tumorales.

  • Los insulinomas se originan de las células productoras de insulina.
  • Los glucagonomas surgen de las células productoras de glucagón.
  • Los gastrinomas surgen de las células productoras de gastrina.
  • Los somatostatinomas se originan de las células productoras de somatostatina.
  • Los VIPomas surgen de las células productoras de péptido intestinal vasoactivo (VIP).
  • Los tumores que secretan ACTH provienen de células que producen la hormona adrenocorticotrópica (ACTH).

La mayoría (hasta el 70%) de los tumores neuroendocrinos pancreáticos funcionales son insulinomas. Los otros tipos son mucho menos comunes.

 

Tumores neuroendocrinos pancreáticos no funcionales: estos tumores no producen la suficiente cantidad de hormonas como para causar síntomas. Debido a que no producen exceso de hormonas que cause síntomas, a menudo estos tumores pueden crecer bastante antes de ser descubiertos. Algunos de los síntomas que pueden ocurrir cuando el tumor es  grande son: dolor abdominal (vientre), falta de apetito y pérdida de peso.

Tumores carcinoides: estos tumores neuroendocrinos pancreáticos son mucho más comunes en otras partes del sistema digestivo, pero son raros en el páncreas. Estos tumores a menudo producen serotonina.

 

El tratamiento y el pronóstico de los tumores neuroendocrinos pancreáticos dependen del tipo específico de tumor y de la etapa (extensión) del tumor, aunque generalmente el pronóstico es mejor que el de los cánceres pancreáticos exocrinos.

Síntomas

Los síntomas del pNET pueden variar y a menudo dependen de la ubicación y tamaño del tumor.

Algunos signos comunes incluyen:

  • Dolor abdominal.
  • Cambios en los niveles de azúcar en sangre.
  • Diarrea persistente.
  • Pérdida de peso inexplicada.
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos).

Es crucial estar alerta a estos síntomas y buscar evaluación médica si persisten.

Factores de Riesgo

Determinar los factores de riesgo específicos para los pNET puede ser desafiante debido a su rareza. Sin embargo, algunos factores pueden aumentar la probabilidad de desarrollar tumores neuroendocrinos en general, como:

  • Síndrome de Neoplasia Endocrina Múltiple tipo 1 (MEN1): Una condición genética que puede aumentar el riesgo de pNET.
  • Exposición a Radiación: La exposición a radiación, especialmente en el abdomen, podría aumentar el riesgo.

Detección

La detección temprana del pNET es crucial para un manejo efectivo. Métodos de detección pueden incluir:

  • Tomografía Computarizada (TC) y Resonancia Magnética (RM): Ofrecen imágenes detalladas del páncreas y áreas circundantes.
  • Ecografía endoscópica: Utiliza una sonda ultrasónica para obtener imágenes detalladas del páncreas.
  • Análisis de sangre: Algunas pruebas pueden medir los niveles de ciertas hormonas asociadas con los pNET.

La detección temprana es fundamental, especialmente en pacientes con factores de riesgo conocidos.

Tratamientos

El tratamiento de los pNET varía según la ubicación del tumor y su grado de agresividad. Las opciones pueden incluir:

  • Cirugía: Extracción del tumor, parte del páncreas o, en algunos casos, todo el páncreas.
  • Terapias Dirigidas: Medicamentos que atacan específicamente las células cancerosas.
  • Quimioterapia: Uso de medicamentos para destruir o frenar el crecimiento de las células cancerosas.

La gestión de los pNET a menudo requiere un enfoque multidisciplinario y personalizado según la situación de cada paciente.

El tumor neuroendocrino pancreático es una entidad única que presenta desafíos específicos. La conciencia, la detección temprana y el acceso a tratamientos especializados son esenciales para abordar esta enfermedad de manera efectiva.

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