Inicio / Blog / Tipos de cáncer / Cáncer de páncreas
Tipos de cáncer

Cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas es una enfermedad que afecta el páncreas, un órgano vital ubicado detrás del estómago. Se origina cuando las células del páncreas experimentan mutaciones genéticas que las vuelven anormales y propensas a un crecimiento descontrolado. Este tipo de cáncer es conocido por su agresividad y su capacidad para propagarse rápidamente a otros órganos.

Cáncer de páncreas

La primera gran distinción es saber si se trata de un cáncer endocrino o un cáncer exocrino. Cada uno tiene factores de riesgo distintos, así como distintas causas, signos y síntomas, se diagnostican con  pruebas distintas, se les aplican tratamientos distintos y sus pronósticos difieren entre sí.

El tipo más común de cáncer pancreático, el adenocarcinoma del páncreas, se origina cuando las células exocrinas en el páncreas empiezan a crecer fuera de control. La mayor parte del páncreas se compone de células exocrinas que forman las glándulas exocrinas y los conductos. Las glándulas exocrinas producen enzimas pancreáticas que se liberan en el intestino para ayudar a digerir los alimentos (especialmente las grasas). Las enzimas se liberan en pequeños tubos llamados conductos que finalmente drenan en el conducto pancreático. El conducto pancreático se une con el colédoco o conducto biliar común (es el conducto que transporta la bilis desde el hígado), y desemboca en el duodeno (la primera parte del intestino delgado) a la altura de la ampolla de Vater.

Las células endocrinas constituyen un porcentaje menor de las células en el páncreas. Estas células producen importantes hormonas, como la insulina y el glucagón (que ayudan a controlar los niveles de azúcar en la sangre), y las liberan directamente en la sangre. Los tumores neuroendocrinos pancreáticos se originan en las células endocrinas.

Partes del páncreas

Tipos de cancer de pancreas (exocrino)

  • Adenocarcinoma pancreático: aproximadamente el 95% de los cánceres de páncreas exocrino son adenocarcinomas. Generalmente se originan en los conductos del páncreas. Con menos frecuencia, se forman a partir de las células que producen las enzimas pancreáticas. En este caso se les llama carcinomas de células acinares.
  • Tipos de cáncer exocrino menos comunes: incluyen a los carcinomas adenoescamosos, carcinomas de células escamosas, carcinomas de células en anillo de sello, carcinomas indiferenciados, y carcinomas indiferenciados con células gigantes.
  • Cáncer ampular (carcinoma de la ampolla de Vater): se origina en la ampolla de Vater, el lugar donde la vía biliar y el conducto pancreático se unen y desembocan en el intestino delgado. Los cánceres ampulares no son técnicamente cánceres pancreáticos, pero se incluyen en esta información porque se tratan de maneras muy similares.

Los cánceres ampulares a menudo obstruyen el conducto biliar cuando aún son pequeños y no se han propagado mucho. Este bloqueo causa que la bilis se acumule en el cuerpo, lo que ocasiona que la piel y los ojos adquieran un color amarillento (ictericia). Por esta razón, estos cánceres por lo general se detectan más temprano que la mayoría de los cánceres pancreáticos, y usualmente el pronóstico es mejor.

 

Tumores benignos y precancerosos en el páncreas

Algunos crecimientos en el páncreas son benignos (no cancerosos), mientras que otros se convierten en cáncer con el paso del tiempo si no reciben tratamiento (conocidos como precánceres). Estos tipos de tumores pancreáticos se detectan con más frecuencia debido a que en la actualidad se realizan más estudios por imágenes, como las tomografías computarizadas.

  • Neoplasias quísticas serosas (SCN) (también conocidos como cistadenomas serosos): tumores que tienen sacos (quistes) llenos de líquido. Estos tumores casi siempre son benignos, y la mayoría no necesita tratamiento a menos que aumenten mucho de tamaño o causen síntomas.
  • Neoplasias quísticas mucinosas (MCN) (también conocidos como cistadenomas mucinosos): tumores de crecimiento lento que tienen quistes llenos de una sustancia de aspecto gelatinoso llamada mucina. Estos tumores casi siempre ocurren en las mujeres. Aunque no son cancerosos, algunos de ellos pueden progresar con el paso del tiempo hasta convertirse en tumores cancerosos si no se recibe tratamiento. Por lo tanto, estos tumores generalmente se extraen mediante cirugía.
  • Neoplasias papilares mucinosas intraductales (IPMN): tumores benignos que crecen en los conductos pancreáticos. Al igual que las neoplasias quísticas mucinosas (MCN), estos tumores producen mucina, y algunas veces se convierten en cáncer con el paso del tiempo si no se recibe tratamiento. Algunos de estos tumores simplemente se pueden mantener bajo observación minuciosa, pero puede que sea necesario extraer algunos de ellos mediante cirugía si tienen ciertos rasgos, como si se encuentran en el conducto principal del páncreas.
  • Neoplasias sólidas pseudopapilares (SPN): tumores poco comunes de crecimiento lento que casi siempre ocurren en mujeres jóvenes. Aun cuando estos tumores suelen crecer lentamente, a veces se pueden propagar a otras partes del cuerpo.  Por lo tanto, el mejor tratamiento consiste en cirugía. El pronóstico para las personas con estos tumores a menudo es muy favorable.

Síntomas del cáncer de páncreas

Los síntomas del cáncer de páncreas pueden ser sutiles en las etapas iniciales, lo que hace que la detección temprana sea desafiante. Algunos de los signos y síntomas incluyen:

  • Dolor abdominal que se irradia hacia la espalda.
  • Pérdida de peso inexplicada.
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos).
  • Pérdida de apetito.
  • Cambios en la textura y color de las heces.
  • Agrandamiento de la vesícula biliar o del hígado
  • Coágulos sanguíneos
  • Diabetes

Es fundamental prestar atención a estos síntomas y buscar evaluación médica si persisten.

Factores de Riesgo

Algunos factores aumentan la probabilidad de desarrollar cáncer de páncreas. Estos incluyen:

  • Edad: El riesgo aumenta con la edad, siendo más común en personas mayores de 65 años.
  • Historial Familiar: Antecedentes familiares de cáncer de páncreas o síndromes genéticos pueden aumentar el riesgo.
  • Tabaquismo: Fumar tabaco es un factor de riesgo significativo.
  • Obesidad: Las personas con obesidad tienen un mayor riesgo de desarrollar este tipo de cáncer.
  • Diabetes: es más común en las personas que padecen diabetes.
  • Pancreatitis crónica: una inflamación a largo plazo del páncreas, está relacionada con un mayor riesgo de cáncer pancreático, afecta a personas que consumen mucho alcohol o tabaco.

Detección del Cáncer de Páncreas

La detección temprana del cáncer de páncreas es un desafío, pero algunos métodos pueden ser útiles, como:

  • Tomografía computarizada (TC): Permite visualizar el páncreas y detectar posibles tumores.
  • Ecografía abdominal: Puede utilizarse para examinar el páncreas y sus alrededores.
  • Colangiopancreatografía: permite observar los conductos pancreáticos y conductos biliares para determinar si están estrechos, bloqueados o dilatados.
  • Tomografía por emisión de positrones: (PET) se inyecta una forma de azúcar ligeramente radiactiva que se acumula principalmente en las células cancerosas.
  • Marcadores tumorales: Algunas pruebas de sangre pueden indicar la presencia de cáncer de páncreas.

Es crucial realizar evaluaciones periódicas, especialmente en individuos con factores de riesgo.

Tratamientos para el Cáncer de Páncreas

El tratamiento del cáncer de páncreas varía según la etapa de la enfermedad y puede incluir:

Cirugía: Puede implicar la extirpación de parte o la totalidad del páncreas.

Quimioterapia: Uso de medicamentos para destruir las células cancerosas.

Radioterapia: Utilización de radiación para eliminar o reducir tumores.

Inmunoterapia y Terapias Dirigidas: Enfoques más recientes que buscan activar el sistema inmunológico o dirigir células cancerosas específicas.

Más información en «Tratamientos para el cáncer»

Fuente

Compartir

Contacto

¿Necesitás ayuda?

Acompañamos a las personas con cáncer y su familia a atravesar su enfermedad.

Tu colaboración es importante

Todos nuestros servicios gratuitos son gracias al apoyo de nuestros donantes.