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Tipos de cáncer

Cáncer de estómago

El cáncer gástrico, también conocido como cáncer de estómago, comienza cuando las células del revestimiento del estómago experimentan cambios anormales en su ADN. Estos cambios pueden llevar a un crecimiento incontrolado de las células, formando tumores. Puede afectar cualquier parte del estómago y puede diseminarse a otras áreas del cuerpo.

Cáncer de estómago

El cáncer gástrico no es una enfermedad homogénea; de hecho, hay varios tipos diferentes de cáncer de estómago, cada uno con características distintivas. Algunos de los tipos más comunes pueden ser:

  • Adenocarcinoma Gástrico:
    • Este es el tipo más frecuente de cáncer gástrico y se origina en las células glandulares del revestimiento interno del estómago. Puede afectar cualquier parte del estómago y a menudo se asocia con factores como la infección por Helicobacter pylori y el consumo de alimentos ahumados o encurtidos.
  • Linfoma Gástrico:
    • Los linfomas son cánceres que se originan en las células del sistema linfático. Algunos linfomas pueden comenzar en el estómago, y aunque son menos comunes que el adenocarcinoma, constituyen un tipo importante de cáncer gástrico.
  • Tumores del Estroma Gastrointestinal (GIST):
    • Los GIST son tumores que se forman en las capas más profundas del estómago y pueden ocurrir en cualquier parte del tracto gastrointestinal. A menudo se relacionan con mutaciones genéticas específicas y se tratan de manera diferente a otros tipos de cáncer gástrico.
  • Carcinoma Neuroendocrino Gástrico:
    • Este tipo de cáncer se origina en las células neuroendocrinas, que liberan hormonas para regular funciones del cuerpo. Aunque menos común, puede desarrollarse en el estómago y puede tener un comportamiento más indolente en comparación con otros tipos.
  • Cáncer de Células Pequeñas:
    • Similar al carcinoma neuroendocrino, el cáncer de células pequeñas es menos común pero más agresivo. A menudo se asocia con un mal pronóstico y requiere un enfoque de tratamiento más intensivo.
  • Cáncer de Células Escamosas:
    • Este tipo de cáncer gástrico comienza en las células delgadas y planas del revestimiento del estómago. Es menos común que el adenocarcinoma y se asocia con factores como el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol.

Comprender estos diferentes tipos es crucial para el diagnóstico y tratamiento efectivos del cáncer gástrico. 

Cada tipo puede requerir enfoques terapéuticos específicos, y la identificación temprana del tipo de cáncer contribuye significativamente a las decisiones de tratamiento y las tasas de supervivencia.

Partes del estómago

Factores de Riesgo

Varios factores aumentan el riesgo de desarrollar cáncer gástrico. Estos incluyen:

  • Infección por Helicobacter pylori.
  • Consumo de alimentos ahumados, salados o encurtidos.
  • Historial familiar de cáncer gástrico.
  • Edad avanzada.
  • Consumo excesivo de alcohol y tabaco.

Síntomas

Los síntomas del cáncer gástrico pueden variar, y en las etapas iniciales, pueden ser leves o incluso inexistentes. Sin embargo, a medida que la enfermedad progresa, pueden surgir signos como:

  • Poco apetito
  • Dolor abdominal persistente.
  • Pérdida de peso no intencional.
  • Sensación de plenitud después de comer pequeñas cantidades.
  • Náuseas y vómitos.
  • Dificultad para tragar.
  • Acidez (agruras) o indigestión
  • Hinchazón o acumulación de líquido en el abdomen
  • Sangre en las heces fecales
  • Recuento bajo de glóbulos rojos (anemia)

Es esencial estar alerta a estos síntomas y buscar atención médica si persisten.

Detección

La detección temprana es fundamental para mejorar las tasas de supervivencia. Los métodos comunes de detección incluyen:

  • Endoscopia: Se introduce un tubo delgado con una cámara en el estómago para visualizar cualquier anormalidad.
  • Biopsia: Se toma una muestra de tejido para su análisis bajo el microscopio.
  • Estudios por imágenes: utilizan ondas sonoras, rayos X, campos magnéticos o sustancias radiactivas para obtener imágenes del interior del cuerpo, como por ejemplo: tránsito gastroduodenal, tomografía computarizada, resonancia magnética, PET, radiografía de tórax.

Es crucial realizar exámenes periódicos, especialmente si hay factores de riesgo presentes.

Tratamientos

El tratamiento del cáncer gástrico depende de la etapa de la enfermedad y puede incluir:

  • Cirugía: Extracción del tumor y, en algunos casos, parte o la totalidad del estómago.
  • Quimioterapia: Uso de medicamentos para destruir células cancerosas.
  • Radioterapia: Uso de radiación para eliminar o reducir tumores.
  • Terapias dirigidas: Medicamentos específicos que atacan las células cancerosas sin dañar las células normales.
  • Inmunoterapia: Uso de medicamentos para ayudar al sistema inmunitario a encontrar y destruir las células cancerosas.

El tratamiento puede ser único o una combinación de estas opciones, y se personaliza según las necesidades individuales de la persona.

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